Thai Prodigy Jazz déterminé à continuer à atteindre les meilleures notes

- Nov 18, 2019-

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Avec un prénom qui est le rêve d'un écrivain et un nom de famille qui tordrait la langue même des meilleurs annonceurs sportifs, le thaïlandais Jazz Janewattananond (prononcé Jane-wa-taar-na-non) est devenu l'un des jeunes dont on parle le plus. talents pour faire leur apparition sur la scène du golf au cours des 12 derniers mois.

Agé de 23 ans, Jazz (un surnom que lui a donné son père fou de musique) a déjà remporté deux tournois co-sanctionnés de l'Asian Tour et du Japan Golf Tour, ainsi que 10 autres top-10.

Il est maintenant à seulement neuf places du top 50 mondial, et ceux qui ont suivi ses progrès depuis qu'il est devenu un gamin de 14 ans aux yeux écarquillés garantiront qu'il a le talent, la détermination et la fanfaronnade pour être le prochain grand golf asiatique. étoile.

À titre d'exemple, un jour après avoir remporté sa troisième et probablement la plus grande victoire à ce jour au SMBC Singapore Open en janvier, où il a vaincu un terrain où figuraient Sergio Garcia et Paul Casey, Jazz est allé directement au gymnase et aux practice à son retour. à sa ville natale de Hua Hin.

"Je suis rentré chez moi, j'ai dîné avec ma famille, puis je suis retourné pratiquer", a déclaré Jazz, dont le prénom actuel est Atiwit.

Le capitaine de l'équipe internationale de la Coupe des présidents, Ernie Els, fait partie de sa liste croissante d'admirateurs.

"J'ai joué avec lui en Malaisie. Je suis vraiment impressionné par son jeu - très contrôlé, un bon putter et une bonne attitude", a déclaré Els.

Une finale à égalité pour le 14e au Championnat de la PGA à Bethpage Black en mai, où il est entré en finale pour une deuxième égalité, a donné aux fans américains un premier aperçu du potentiel de Jazz.

Plus tard au mois d'août, il a terminé deux échelons en dehors des huit premières places de qualification, ce qui aurait assuré une place automatique dans l'équipe d'Els pour affronter les États-Unis à Melbourne en décembre.

Enfant maigre qui était facilement surpassé et dépassé, Jazz n'a pas réussi à réussir en natation et au football avant d'essayer le golf grâce aux encouragements de son père, qui est un juge thaïlandais.

"Mon père avait des amis à l'étranger qui venaient jouer au golf. Je me souviens être monté dans un buggy et je voulais conduire mais mon père m'a dit de commencer à frapper des balles de golf", a déclaré Jazz, qui mesure 1,75 mètre (5 pieds 9 pouces) et ne pèse que 68 kilogrammes.

"J'ai commencé à frapper des balles vers l'âge de huit ans, puis j'ai commencé à jouer dans des tournois d'une journée. J'ai aimé l'aspect compétition et j'ai continué et je me suis plutôt bien débrouillé."

À 14 ans, il est devenu le plus jeune joueur à avoir fait une coupe sur le circuit asiatique, lors du tournoi international 2010 sur son sol, ce qui a incité Jazz à commencer à réfléchir sérieusement à devenir professionnel.

"Mes sœurs et mes cousins sont médecins, ou étudient actuellement pour devenir médecins. Il y a près de 10 médecins ou juges dans la famille - sauf moi. Je suppose que je suis le plus bizarre", a-t-il ri.

Avec la bénédiction de ses parents, Jazz a rejoint les rangs professionnels un jour avant d'avoir 15 ans et a fait ses armes sur le circuit thaïlandais et le circuit asiatique. Avec sa mère qui l'accompagnait chaque fois qu'il voyageait à l'étranger, ce qui était une obligation légale, il a trouvé un certain succès dès le début, affichant 10 top-10 sur le circuit asiatique avant de perdre sa carte à la fin de 2016.

Cela a incité Jazz à passer deux semaines dans un monastère bouddhiste où il a appris à devenir moine - un rituel courant chez les jeunes Thaïs comme une marque de respect pour leurs parents.

Quelques mois plus tard à l'Open du Bangladesh 2017, Jazz retrouve son rythme gagnant avec une première victoire sur le circuit asiatique. Il a crédité son temps au monastère pour le succès.

"J'ai prié et chanté tous les jours dans le temple. Je me sentais vraiment en paix. Le golf était tout, mais maintenant je suis content de pouvoir jouer dans des tournois", a-t-il déclaré.

En fin de compte, il rêve de rejoindre son compatriote Kiradech Aphibarnrat sur le PGA Tour.

"C'est mon objectif ... j'espère dans un proche avenir", a-t-il déclaré. "Kiradech est mon inspiration. Je suis resté avec lui à l'Open l'année dernière, je me suis rapproché de lui et j'ai pratiqué avec lui. Il est le premier Thaï du PGA Tour et il dit toujours que je peux le faire aussi. Beaucoup de jeunes gars jouent maintenant à cause de lui. Il est comme un grand frère et me montre des choses. "

Contrairement à certains jeunes prodiges, il semble peu probable que la complaisance s'installe pour Jazz, qui n'a aucun scrupule à mettre de longues heures sur le practice.

"C'est mon travail, ma vie et j'aime ça", a-t-il déclaré. "Je vais le faire pour le reste de ma vie. Je veux être un habitué du PGA Tour, y jouer semaine après semaine. C'est là que je veux être."