Un monde meilleur commence à la maison

- Dec 11, 2019-


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En 2020, le monde marquera le 75e anniversaire de l'ordre international libéral. La plupart conviennent que ce cadre - comprenant les Nations Unies, le Fonds monétaire international, la Banque mondiale et d'autres institutions multilatérales - doit être mis à jour pour relever les défis du changement climatique, l'aggravation des inégalités et le ralentissement de la croissance économique. Mais une réforme au niveau mondial ne sera pas possible sans avoir d'abord édifié des sociétés plus cohésives et durables.
Une façon de le faire consiste à recourir à des «assemblées de citoyens» du genre de celles lancées par l'Irlande et d'autres pays.

Cette année, plusieurs institutions internationales cruciales ont montré une fois de plus qu'elles étaient mal équipées pour relever les défis d'aujourd'hui. L'Union européenne reste paralysée grâce au processus de Brexit tortueux au Royaume-Uni. L'administration américaine a mis à l'écart l'Organisation mondiale du commerce en bloquant les nominations à l'organe de règlement des différends de l'OMC. Et l'ONU a subi un revers majeur lorsque le Chili a annoncé qu'il ne pouvait pas accueillir la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique de cette année.

Ces exemples suggèrent que notre capacité à mobiliser des réponses collectives à des défis majeurs est menacée. Mais la réforme d'une institution multilatérale ne résoudra pas le problème si ses États membres - et les communautés qu'ils représentent - restent divisés sur les plans politique, social et économique.

Après tout, la crise du Brexit ne concerne pas la prise de décision de l'UE à Bruxelles; il s'agit de polarisation au Royaume-Uni. La crise de l'OMC découle de l'impasse à Washington et des désaccords entre les États membres sur la manière de mettre à jour les règles du commerce. Et l'annulation de dernière minute de la conférence sur le climat était une conséquence des troubles sociaux au Chili, et non un manque d'enthousiasme parmi les dirigeants internationaux.

Plutôt que de nous concentrer sur le sommet de la pyramide de la gouvernance mondiale, nous devrions nous occuper des fractures de sa base. Et pourtant, dans de nombreux pays du monde, les divisions entre les électeurs ont rendu de plus en plus difficile la mise en œuvre des réformes par les dirigeants politiques. Les électeurs sont de plus en plus polarisés et les politiciens qui tentent de trouver un terrain d'entente sont souvent punis aux urnes.

L'Irlande offre un modèle prometteur pour échapper à ce catch-22. Pendant des décennies, l'avortement a été de la kryptonite politique pour les décideurs irlandais. Mais ensuite, l'Irlande a tenté une expérience sociopolitique qui convient à notre époque de division: elle a convoqué une assemblée de citoyens pour élaborer une législation sur l'avortement qu'une large base d'électeurs pourrait soutenir.

L'assemblée irlandaise a sélectionné au hasard 99 citoyens (et un président) pour convoquer un organe < largement="" représentatif="" de="" la="" société,="" comme="" en="" témoignent="" les="" recensements,="" notamment="" l'âge,="" le="" sexe,="" la="" classe="" sociale="" et="" la="" répartition="" régionale="">>. En tant que tel, il a atteint une diversité de vues beaucoup plus large que celle que l'on trouve dans le système politique établi.

Mais l'assemblée a également suivi des règles conçues pour favoriser l'unité. Comme dans de nombreux parlements, les membres ont une chance égale de s'exprimer et toutes les délibérations sont publiques. Et depuis le début, les membres se sont également engagés à respecter leurs points de vue respectifs et à s'asseoir à la même table que ceux avec lesquels ils n'étaient pas d'accord.

Le public a suivi de près les travaux de l'assemblée des citoyens, créant un sentiment unique de large participation politique. Les gens se souciaient profondément du sujet abordé, mais ils ont également appris à apprécier les opinions exprimées par ceux de l'autre côté de la table ou de la télévision. Finalement, l'assemblée a émis des recommandations, y compris la légalisation de l'avortement, qui ont ensuite été soumises au public sous forme de référendum. Bon nombre de ses propositions sont désormais législatives.

Si nous voulons surmonter les divisions politiques ailleurs dans le monde, nous devons défendre ce modèle d'assemblée citoyenne. De par leur conception, les rassemblements délibératifs de citoyens ordinaires - dont la tâche principale est de parvenir à un accord plutôt que d'être réélu - peuvent contourner l'antagonisme politique et évoluer vers des solutions pragmatiques à des problèmes spécifiques. Bien qu'ils ne puissent pas remplacer des législatures démocratiquement élues, ils devraient les compléter en cas de besoin.

Des approches similaires de «parties prenantes» ont aidé les dirigeants élus à relever des défis majeurs dans d'autres cas. En France, les manifestants du «gilet jaune» (gilets jaunes) cette année ont adouci leur ton lorsque le président Emmanuel Macron a organisé un «grand débat» pour que les citoyens s'engagent directement dans des réunions de style mairie à travers le pays. En Belgique, un récent rassemblement de parties prenantes à Anvers a abouti à une résolution pour régler les désaccords sur un grand projet d'infrastructure après des décennies d'inaction. Et à Gdansk, en Pologne, une assemblée de citoyens a réalisé ce que Tin Gazivoda de l'Open Society Initiative for Europe a décrit comme "des changements contraignants dans la politique de la ville sur l'atténuation des inondations, la pollution de l'air, l'engagement civique et le traitement des personnes LGBT".

Une fois que nos sociétés se seront plus unies autour d'au moins un terrain d'entente, il sera plus facile de créer un élan vers la résolution des problèmes internationaux. Lorsque les gens sont satisfaits et optimistes quant à l'orientation de leur vie à la maison, ils sont plus disposés à relever les défis plus vastes qu'ils partagent avec des gens ailleurs dans le monde. Ici aussi, nous devons appliquer certains des mêmes principes: la gouvernance internationale doit refléter la diversité de la société internationale, pas seulement les élites ou d'autres groupes restreints.

C'est donc mon souhait pour 2020: que nous réparions les divisions au niveau national et local par le biais des assemblées de citoyens, et que nous apportions la même approche des parties prenantes à nos institutions internationales. Nous devons agir rapidement si nous voulons résoudre les principaux défis de notre temps, du changement climatique et de l'augmentation des inégalités au ralentissement de la croissance et à de nouvelles concentrations de pouvoir - qui menacent le bien-être des citoyens partout dans le monde.