Tigre vise la fin glorieuse de son année stellaire

- Dec 03, 2019-

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Tiger Woods tentera de remporter la Coupe des présidents le mois prochain pour les États-Unis en tant que capitaine. [Photo / Agences] Dans les années à venir, les linguistes pourraient bien choisir de reformuler le vieil adage "Renaître de ses cendres comme un phénix", en remplaçant le nom de l'oiseau mythologique par un certain golfeur légendaire. Cela sera particulièrement valable si Tiger Woods met un point d'exclamation à son incroyable 2019 en menant les États-Unis à la victoire lors de la Coupe des présidents du mois prochain.

Woods prévoit de se diriger vers la saison des fêtes sur une autre note positive en ne devenant que le deuxième capitaine à triompher de la compétition biennale, qui débutera à Melbourne le 9 décembre, contre l'équipe internationale, dirigée par Ernie Els.

Au cours des 12 derniers mois, Woods, qui a 44 ans à la fin de l'année, a continué de défier les sceptiques dans sa bataille contre les blessures menaçant sa carrière, produisant deux victoires remarquables pour les âges. Tout d'abord, il y a eu une 15e victoire majeure au Masters en avril, puis un triomphe record du 82e PGA Tour au Championnat ZoZo au Japon fin octobre.

Après s'être choisi sans surprise pour la Coupe des Présidents, Woods a maintenant une occasion en or de mettre la cerise sur le gâteau et de conclure une année 2019 émouvante.

C'est à la Coupe des présidents 2017 qu'un Woods, alors assistant d'un capitaine, a admis qu'il ne pourrait plus jamais jouer au golf de compétition après une quatrième opération au dos.

"Je ne sais pas ce que mon avenir me réserve", a-t-il déclaré au Liberty National dans le New Jersey.

Mais comme tous les grands retours sportifs, Woods a grimpé et conquis sa montagne, remportant le Championnat du Tour 2018 avant de produire un triomphe improbable à l'Augusta National sept mois plus tard.

"J'avais de sérieux doutes après ce qui s'est passé il y a quelques années. Je pouvais à peine marcher. Je ne pouvais pas m'asseoir. Je ne pouvais pas m'allonger. Heureusement, j'avais la procédure sur le dos, ce qui m'a donné une chance d'avoir une vie normale, " il a dit.

"Mais tout d'un coup, j'ai réalisé que je pouvais à nouveau balancer un club de golf, je sentais que si je pouvais en quelque sorte reconstituer cela, j'avais encore les mains pour le faire. Le corps n'est plus le même qu'il y a longtemps" , mais j'ai toujours de bonnes mains. "

Il s'est limité à six autres tournois après son couronnement des maîtres et quand il n'a pas progressé dans la finale de la saison FedExCup au Tour Championship d'août, il a révélé qu'il avait subi plus d'opérations pour réparer les dommages du cartilage dans son genou gauche.

Certains se sont demandé si c'était encore un autre revers majeur, mais à son retour au tournoi deux mois plus tard au Japon, Woods était de retour à son meilleur niveau, réécrivant l'histoire en cours de route au Championnat ZoZo où il a gagné par trois coups devant la star japonaise. Hideki Matsuyama.

"C'est un grand nombre", a déclaré Woods après avoir enregistré sa 82e victoire. "J'ai eu la chance d'avoir eu la carrière que j'ai eue jusqu'à présent. Pour avoir remporté ce tournoi au Japon, c'est tellement approprié parce que j'ai toujours été un joueur mondial.

"Je ne savais pas vraiment que je reviendrais jouer à ce niveau. En ce qui concerne le swing, ma vitesse a commencé à revenir. Ironiquement, mon dos a été moins douloureux à cause de cela. J'ai pu mieux tourner, mais encore, ça va toujours être douloureux mais c'est juste moins douloureux. "

Le champion de l'US Open, Gary Woodland, qui occupait une place au premier rang aux côtés de Woods lors des deux derniers tours au Japon, a fait basculer sa casquette sur l'icône et a prédit que le monde verra des exploits plus incroyables de Woods.

"Huit-deux, c'est juste un chiffre fou. Vous regardez les gars qui ont gagné 10 fois et c'est assez spécial, encore moins de venir ici et de gagner 82 fois", a déclaré Woodland, qui fera ses débuts en Coupe des présidents comme un seul. des choix de Woods.

"Pour lutter contre les blessures qu'il a subies, mon Dieu, il est jeune et il joue incroyable. L'exposition de frappes de balles que j'ai vue ces deux derniers jours est une blague. Je ne le vois pas s'arrêter de sitôt. Je pense qu'il y a un beaucoup plus en magasin. "

La prochaine étape pour Woods vise à étendre la domination américaine dans la Presidents Cup, que les Américains ont remportée lors des sept dernières éditions. Au Royal Melbourne, site de la seule défaite de l'équipe américaine en 1998, Woods sera assisté de Fred Couples, Zach Johnson et Steve Stricker.

Le numéro 7 mondial actuel a reconnu que diriger en tant que capitaine de jeu présentera différents défis, mais il est confiant d'imiter l'exploit victorieux de Hale Irwin en 1994.

"C'est un honneur et une énorme responsabilité de pouvoir être capitaine et de représenter notre pays. Nous allons avoir une équipe assez solide là-bas contre les internationaux", a déclaré Woods.

"Sur le papier, nous avons certainement l'avantage dans le classement mondial. En fin de compte, comme je l'ai dit aux gars, lorsque vous débutez jeudi, c'est 0-0. Nous devons sortir et gagner cette coupe. Peu importe le classement mondial. Vous devez aller battre les autres gars, et c'est ce que nous allons essayer de faire. "